DTM用のPC【DTM・機材解説05】

このDTM・機材解説コーナー、今まではヘッドホンやマイクなどのレコーディング機材を中心に扱って来ましたが、今回は少し矛先を変えて、音楽制作用のPC環境というのを考えてみます。

DTMも昔はMTRとかハードウェア音源とかでやっていましたが、今はPCでDAW(デジタル・オーディオ・ワークステーション)と呼ばれるソフトウェアを使って制作するのが圧倒的に楽で、細かい作業も適しています。

DAWに関しては次回にでも解説予定ですが、今回のテーマはPC本体についてです。

どんなPCがDTMに適しているのか?といった事や、PCの選び方やDTM向けのカスタマイズ方法を考えてみます。

MacとWindowsどっちがいい?

まず、PCの2大プラットフォームである、MacとWindowsだとどっちを選んだらいいのか?というのを知りたい人は多いと思います。

結論から言うと、今はどちらでも良いです。

ちなみに自分はずっとWindowsを使っています。

音楽以外の作業でWindowsでしか動かないソフトが多かったり、Windows系のほうが自分でパーツを交換したりして拡張しやすかったり、周辺機器も汎用性が高くて安い、という理由ですが。

Mac(Apple製PC)

DTMやCGなどの芸術分野に関してはMicroSoftよりAppleのほうが早くから環境を充実させてきたという歴史があって、自分がDTMを始めた2005年時点でも、まだApple優位という空気がありました。

その頃は、オーディオインターフェイスもAppleが主導したFireWire(IEEE1394)という規格で繋ぐのが主流で、WindowsだとFireWire機器との互換性がイマイチだったし、2001年からMacはCoreAudioが標準のオーディオドライバになったため、難しい設定無しに使えた、という事情が大きいです。

しかし、現在ではこういう環境の差はほとんど無くなっています。

現在Macを使う利点としては、周辺機器やソフトウェアの互換性がある程度保証されている点と、iPhoneやiPadなどのApple製機器と連携がとりやすい点でしょうか。

モバイル機器をApple製品で固めている人はDTMもMacでやると利便性は良さそうです。

あとは、互換性を気にしたり、機器を調べたりするのが苦手な初心者層もMacのほうが安心かもしれません。

Apple製品の欠点としては機器の価格が割高な点と、自分でパーツを交換したりしてカスタマイズ・修理がやりにくい点、Appleが公認している機器以外との互換性が弱いために使用機器やソフトウェアの選択肢が狭まる、という三点でしょうか。

Windows

Windows陣営は、DTMに関しては2000年前後まではAppleに大きく水を空けられていました。

流れが変わってきたのは2000年代に入ってUSB2.0が普及し、Cubaseを開発したスタインバーグ社が作ったASIOというオーディオドライバが浸透してきたあたりからです。

ASIOドライバの普及によってWindowsでもオーディオインターフェイスが快適に使用できるようになり、CubaseやSONARなどWindowsで動くDAWも急激に進化しました。

さらに2000年代後半になると今度はFireWire規格が廃れてきて、オーディオインターフェイスもUSB接続のものが主流になってきます。

このあたりの時点でAppleの優位性はほぼ失われています。

ちなみにAppleは、その後にThunderboltという接続規格を出していますが、現在はそれも廃れてUSBに統合されつつあります。

Windowsの利点としては、機器のバリエーションが圧倒的に豊富で安価なものが選べる点と、カスタマイズや自力修理がしやすい点、音楽用用途以外に使う場合もソフトの選択肢が広いことなどです。

欠点としては、機器やソフトの品質がピンキリなため、DTMに最適なPC環境を整えるのに一定の知識が必要な事でしょうか。

現在はWindowsとMacで出来る事に大差は無いので、価格・使いたいソフトや周辺機器などで選ぶことになります。

どんなタイプのPCが良いか?

PCには、デスクトップ型・ノートPC・一体型PC・タブレットと、色んな形態がありますが、どんなものを選んだら良いか?ということを考えてみます。

デスクトップPC

結論から言うと、家で使う用途で設置スペースがあるなら、デスクトップPCが良いです。

何故かというと、DAWを使う上で大画面モニターやマルチモニターにすることで、作業効率が飛躍的に上がるからです。

細かい作業になるほど、一度に表示できる情報量やウィンドウの数が多いほど、作業が楽になります。

実際に録音・打ち込みからミキシングまでやってみると、ノートの小さい画面でタブ切り替えとか、物凄いストレスがたまります。

その他にも、ファンを静かなものに交換したりして静音化を図ったり、重いプラグインを使うのにPCの能力が足りなくなっても、CPUやメモリーを増強できる余地がデスクトップPCのほうが圧倒的に大きいです。

HDDやSSDなどのストレージも一度にたくさん繋げられたりするので、バックアップや増設も容易です。

ノートPC

次にノートPCが有効な用途を考えてみます。

デスクトップPCやモニターの設置スペースが無いならノートPCでやるしかないですし、家の中で移動しながら作業する場合などもノートPCは便利です。

しかしながら、DTMにおけるノートPCの最大の使い道は、モバイル録音だと思います。

自宅以外の場所でレコーディングしたい場合、いつも使ってるソフトで録音するのが一番楽なので、自宅以外でも録音する用途がある人にとっては、ノートPCは無くてはならないものです。

ノートPCの選び方

ノートPCの選び方ですが、自宅でのメイン使用とモバイル兼用とするなら持ち運びに支障が出ない程度に大型・大画面で極力ハイスペックなものが良いでしょう。

メインPCは別にあって、モバイル録音用途のノートPCを用意するなら、作業に支障が出ない程度に、なるべく小型軽量なものが良いでしょう。

その他、選ぶポイントとしては、なるべくたくさん(最低3つくらい)USB端子が付いていることと、外部モニター出力が付いていることの二点でしょうか。

USB端子はオーディオインターフェース・マウス・外付けストレージ・テンキーパッド(あると便利)など、同時に繋ぎたいものは沢山あるので、たくさんついていた方が良いです。

USBハブを使えば増設もできますが、給電が不安定になったり動作の信頼性が落ちるので、最低3口くらいは本体に付いていて欲しいところです。

外部モニターが使えれば、自宅作業では外部モニターを増設して、デスクトップPCの作業環境に近付けることもできます。

ノートPCの電源

ノートPCでDTM作業をする時に気を付けるべきなのは電源です。

バッテリー駆動させると、バスパワー(ACアダプター不要のタイプ)のオーディオインターフェイスでファントム電源を使う場合など、電圧が不足してノイズ発生や音質低下を招きやすいので、なるべくACアダプターを使ってコンセントから電源をとるようにしてください。

自分は、家での作業は100%デスクトップPCですが、モバイル録音用にB5サイズの小型ノートPCとバスパワーで動く小型のオーディオインターフェイスを用意してます。

一体型PC

デスクトップPCとノートPCの中間的なものとして、一体型のPCが家電メーカーなどから発売されています。

一体型PCも色んなタイプがありますが、多くはノートPCを大型化・据え置き型にしたものです。

ベースはノートPCだったりするので、デスクトップPCの利点である自由度や拡張性も無いし、かといってノートPCのように簡単に持ち運びできる利点も無いので、あまりお薦めできません。

据え置き型PCの設置スペースがあるなら、モニターやストレージの増設の自由度が高くて、パーツ交換の容易な完全セパレート型のデスクトップPCを選んだほうが良いと思います。

タブレット

ノートPCで出来るなら、iPadなどのタブレットだとダメなの?と思われるかもしれませんが、現状ではタブレットだけで全て完結というのは、厳しいと思います。

ノートPCはデスクトップPCを小型化したものですが、タブレットはスマートフォンを大型化させたようなものなので、繋げられる機器やインストール可能なソフトも限定されるし、スペックも貧弱で拡張性など皆無なのでDTMには適していません。

タブレットをメイン端末として本格的な音楽制作をしよう、というのは制約が多すぎると思いますが、タブレットはファンレスで無音なので、レコーディング用の補助端末としてはとても優秀です。

DTMに適したPC環境構築

DTMに適したPCの選び方ということはだいたい理解していただけたと思いますが、今度はDTM用途のPCのカスタマイズということを考えてみます。

まずは、デスクトップPCとノートPCのどちらでも出来るカスタマイズを挙げてみます。

メモリーの増設

DTMは結構メモリーを食う作業だし、動画編集・MV制作も視野に入れるなら、メモリーは余裕があったほうがいいです。

ノートPCは一般的な作業をする最低限のメモリーしか積んでいなかったりするので、増設できるならしておきましょう。

現時点では、シンプルな使い方ならメモリーは8GBあれば大丈夫ですが、重いプラグインや音源を使ったり、トラック数が多い音源編集や動画編集をする場合、16GBくらいは積んでおきたいところです。

ストレージの増設

DTMではストレージ(HDDやSSD)の容量をかなり消費します。

パート数が多い曲だと1曲で数GBになるし、音源やプラグインもサイズが馬鹿デカイものが多いです。

ノートPCの場合は内臓ストレージは1つしか接続出来ないものが多いので、なるべく高速で大容量のものを入れておきましょう。

速度や耐振動性、静音性を考えると、今ならSSD一択だと思います。

SSD一台で全部完結するなら、DTM専用機でも1TBくらい、他の用途と兼用なら2TBくらい欲しいところです。

デスクトップPCなら、同時に何台もストレージが接続出来るので、メインストレージには小容量のSSDを、サブストレージに大容量のHDDを使って安くあげることも出来ますが、HDDは騒音発生源になるので理想はオールSSDです。

普段アクセスしないデータは外付けのストレージやDVD-Rなどに保存しておけば、内蔵ストレージの容量を節約できます。

モニターの増設

音源編集をしつつミキシングをしたり、フェーダー画面をいじりながら録音したりするのに、2画面使えると非常に便利です。

ノートPCでも外部モニターを接続できるものが多いので、自宅で作業するときは外部モニターを繋いでマルチモニター化すると格段に作業効率が上がります。

デスクトップPC限定のカスタマイズ

ノートPCでも出来るカスタマイズは以上になりますが、デスクトップPCならさらなるカスタマイズも可能ですので、以下に挙げていきます。

静音化

せっかくS/N性能が良いインターフェイスやマイクを揃えても、PCが騒音を発していたら意味がなくなってしまうので、なるべく音を出さないようにカスタマイズします。

PCで一番騒音を発するのは冷却ファンなので、CPUファンや電源ユニット(ファンが入っている)を静かなものに交換するといいです。

ケースも静音を売りにしているものもあるので、そういうものを選ぶと良さそうですね。

あとは上でも書きましたが、HDD(とくに3.5インチ)も騒音や熱を出すので極力SSD化します。

CPUについて

自作PCやBTOパソコンなどは自分でCPUを選べたり、後からでもCPUを交換できたりしますが、どういうものがいいんでしょうか?

CPU性能は高いに越したことはありませんが、現在のデスクトップPC用CPUなら一般的なDTM用途で力不足になることはほとんど無いので、録音メインで考えるなら静音化を優先したほうがいいと思います。

あまりコア数が多くて、クロック周波数が高いと、それだけ発熱量も上がってファンがうるさくなりますので、そのへんのバランスを考えて、必要十分の性能のもののうち、なるべく低発熱・低消費電力のものを選びましょう。

グラフィックボード(GPU)

グラフィックボード(GPU)は表示性能に影響しますが、これもあまり高性能なものは発熱源になってGPUファンがうるさくなります。

今はCPUに内蔵されているタイプ(以前はマザーボードに組み込まれていてオンボードグラフィックと呼ばれていた)のものでも、DTMや一般的な動画編集なら全く困らない性能になっています。

DTMをやるのと同じPCで3Dゲームや3Dグラフィックス制作などの作業をやることが無いのなら、コストと発熱を考慮して、CPU内蔵グラフィックスを使うか、ローエンドのファンレスのグラフィックボードを使用するのが正解と思います。

デスクトップPCのDTM向けカスタマイズをまとめると、闇雲に性能を求めるより、低発熱のCPU・GPUを使って発熱を抑えてファンの数を減らしたり、ストレージをSSD化したり、電源ユニットやケースも騒音を出さないものを使う、というような低発熱化・静音化が優先事項です。

――今回は、DTMに適したPC環境の構築というテーマで、PCのハードウェア面についてお話しましたが、次回はソフトウェアのほうに話を広げていきたいと思います。

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